Categorieën
Overige

Sport en Wetenschap

Met het oog op de Olymische Spelen van Londen deze zomer, was het thema van de mei-BetaBreak “Wetenschap en Sport”. Waar het vroeger nog vooral om de eer ging, is topsport tegenwoordig een miljoenenbuisiness waarin de meest geavanceerde techniek gebruikt wordt om de prestaties naar een alsmaar hoger niveau te tillen. En terwijl de topatleten grenzen blijven verleggen, worden ook steeds meer recreatieve sporters door een in toenemende mate op uiterlijk gerichte maatschappij gepushed om het ideaal van “fit en strak” na te streven. Maar tegelijkertijd is obesitas een groot volksgezondheidsprobleem. Uiteraard dat een beetje lichaamsbeweging wat dit aangaat geen kwaad zou kunnen, maar is sporten altijd wel zo gezond? Is sport ook op andere dan onze louter fysieke vermogens van invloed? Hoe gaat die door wetenschap ondersteunde optimalisatiedrang in de topsport precies in zijn werk? Hoe verandert dit de sport, en wat vinden we hiervan?

Categorieën
Biologie Politiek & Maatschappij

Voedsel: van het land of uit het lab

Er is een ontwikkeling en voorkeur gaande voor biologisch en natuurlijk voedsel. Puur natuur voedsel bevat geen gevaarlijke chemische en slechte synthetische stoffen en is dus gezonder en veiliger. Maar is natuurlijk voedsel wel zo veilig, waarom zou voedsel met kunstmatige stoffen niet beter zijn? Ook in het kader van de voedselschaarste is er behoefte naar veel maar vooral veilige en gezonde voeding. Ofwel: dient voedsel van het land te komen of uit het lab?

Categorieën
Duurzaamheid Overige Politiek & Maatschappij

Onze toekomstige energievoorziening

Een verse BetaBreak over de toekomst van onze energievoorziening. Gaan wij steeds meer zelf onze eigen, duurzame energie opwekken, met zonnepanelen en windmolens? Welke technische systemen zijn hierbij van belang? En welke rol is er dan in de toekomst nog weggelegd voor de energiebedrijven?

Categorieën
Psychobiologie

Het onvolgroeide brein

De BètaBreak van 15 februari gaat over het onvolgroeide brein. In het bijzonder het brein van adolescenten. De vragen die we zullen behandelen zijn onder andere wat het verschil in gedrag is tussen adolescenten en volwassen en wordt het verschil verklaard door het onvolgroeide brein? En wat moeten we met deze informatie doen?

Categorieën
Wetenschap

Onafhankelijke Wetenschap

Deze keer niet over een specifiek vakgebied, maar over onderzoek in het algemeen. Hoe houden wij onderzoek zo onafhankelijk mogelijk? Nu de financiering vanuit de industrie groeit en de overheid sterker mee bepaald naar welke onderzoek geld gaat, lijkt onafhankelijkheid in het geding te komen. Wat gebeurt er als de industrie alleen nog maar de goede kanten van hun producten laat onderzoeken en de overheid slechts in lucratieve onderzoeken geld wil steken? Dan dreigt zelfs het gevaar dat fundamenteel onderzoek verdwijnt. Over geld, onafhankelijkheid, loyaliteit, competitie en belangen in de wereld van het onderzoek.

Categorieën
Biologie Politiek & Maatschappij

Stamcelonderzoek: onbegrensde mogelijkheden?

Stamcelonderzoek richt zich op het ontwikkelen van menselijk weefsel uit de cellen van embryo’s, de stamcellen. Mogelijk draagt dit onderzoek bij aan de oplossing van bepaalde ziektes, maar er kan ook misbruik van gemaakt worden. Wat zijn de grenzen van dit onderzoek, zowel op praktisch als moreel niveau?

Categorieën
Natuurkunde Wetenschap

Neutrino’s en de Media

Naar aanleiding van het gevonden neutrino dat sneller zou gaan dan het licht en de mediahype die hierop volgde, is er gesproken worden over hoe wetenschappers én de media met grote ontdekkingen om zouden moeten gaan. Uiteraard was er ook aandacht voor de ontdekking zelf: wat is er nou precies ontdekt, en wat betekent het voor ons?