Categorieën
Universiteit Wetenschap

De universiteit: wat nu?

Plots was er (weer) een revolutie gaande op de UvA, compleet met bestormingen, bezettingen en bijbehorende rollende koppen. De BètaBreak bekijkt op 10 juni de gevolgen van dit revolutiejaar en stelt zich de vraag: wat is de toekomst van de universiteit? Bij de editie zijn Karen Maex, Huub Dijstelbloem, Wiel Veugelers en Joris Buis te gast.

In deze laatste BètaBreak van het jaar richten we ons op universitair onderwijs. Zeker op onze bètafaculteit is dat sterk verbonden met het wetenschappelijk onderzoek. Tot vreugde van het platform Bèta Techniek stijgen de studentenaantallen op de FNWI, maar wij vragen ons af: hoeveel Future Planet Studies-afgestudeerden heeft onze planeet nodig? Hoeveel natuurkundigen vinden een relevante baan? Is het wel zinvol zoveel mensen op te leiden voor een carrière in de wetenschap?

Kortom: waartoe dient ons onderwijs nu eigenlijk? De wetenschap, persoonlijke ontwikkeling, voorbereiding op nuttige functies in de maatschappij? Wil de Bèta wel Bildung? En wat is dat eigenlijk?

Categorieën
Kunstmatige Intelligentie Politiek & Maatschappij

Achter het Algoritme – wat het internet voor jou verbergt

Je zoekresultaten bij Google, je wall op Facebook, de foto’s die je te zien krijgt op Tinder, achter steeds meer dagelijkse kost gaat een algoritme schuil dat informatie voor jou personaliseert. Deze maand bekijkt de BètaBreak deze verborgen kant van het internet: is het vooral gemakkelijk dat je browser al weet wat je wilt zien en lezen, of moeten we vrezen in een eigen ‘Filter Bubble’ terecht te komen? Hoe werkt zo’n persoonlijk algoritme en welke gegevens gebruikt het?

Categorieën
Aardwetenschappen Politiek & Maatschappij

Het Water in Bedwang

Van Leeghwater tot koning Willem-Alexander, van de Watersnoodsramp tot de Rotterdamse haven…
Nederland is hét waterland. Onze dijken en grachten worden beheerd door het oudste democratische orgaan ter wereld: De waterschappen. De waterschappen zijn misschien wel belangrijker dan ooit, ze behoeden ons immers voor de gevaren die zeespiegelstijging en klimaatverandering met zich meebrengen. Toch is de verkiezingsopkomst al jaren laag. Wat is de toekomst van de dijk? En waar gaan de waterschapsverkiezingen precies over?

Categorieën
Geneeskunde Psychobiologie

De Menselijke Paringsdans

Van 50 tinten grijs tot Love Actually: vier dagen na Valentijnsdag komen de hersenwetenschap en psychologie samen bij een BètaBreak over seks. We laten de woeste oerinstincten en knuffelhormonen worstelen met de correcte romantiek en rolpatronen. Waar ligt de bron van onze relatie tot seks? Diep in ons brein, of wordt zij bepaald door onze culturele geschiedenis?

Praat en luister mee in de komende BetaBreak. Genderbenders, a-seksuelen, nymphomanen, iedereen is uitgenodigd en kan de sprekers, waaronder hersenonderzoeker Dick Swaab, vragen stellen.

Categorieën
Kunstmatige Intelligentie Politiek & Maatschappij

Wir Sind die Roboter

Binnenkort bezorgt Amazon je pakketjes per drone, rijden auto’s zichzelf naar huis, en wordt Wall Street gedomineerd door razendsnelle autonome algoritmes. De futuristische krantenkoppen vliegen je om de oren, gevolgd door artikelen met waarschuwende uitspraken van belangrijke mensen als minister Asscher en fysicus Hawking. Iedereen zegt wat anders, maar één ding lijdt blijkbaar geen twijfel: de robots komen er aan. Je zou bijna vergeten dat er heel veel wetenschappers en techneuten nodig zijn om deze schijnbaar autonome ontwikkeling mogelijk te maken.
In deze BètaBreak vragen wij naar hun uitdagingen en voorspellingen. Maar we richten ons vooral op het maatschappelijk debat over robotisering en kunstmatige intelligentie, dat de laatste maanden steeds weer oplaait. Wat doet het met de samenleving? Welke impact heeft het op de economie en de werkgelegenheid?

Categorieën
Quiz

De Tweede Grote BètaQuiz

Op 10 december is het om 12 uur weer tijd voor de jaarlijkse Grote BètaBreak BètaQuiz. De studieverenigingen van het Science Park strijden om de eer, de felbegeerde BètaBeker en mooie prijzen. Maar iedere student of medewerker van de FNWI mag ook individueel meespelen, en maakt ook kans op prijzen! Stemkastjes zijn vanaf 11:30 te verkrijgen in de centrale hal.

Het belooft een spannende, interessante en zeker ook leerzame quiz te worden vol spektakel. Te gast zijn vijf uitstekende docenten die samen alle disciplines op het Science Park vertegenwoordigen. Zij brengen de quizvragen in en zullen ze inleiden, en bovendien de antwoorden toelichten vanuit actueel en relevant onderzoek. Dus kom je studievereniging aanmoedigen of je eigen wetenschappelijk inzicht testen en wie weet ga je ervandoor met de publieksprijs!

Categorieën
Natuurkunde Wetenschap Wiskunde

De Theorie en de Praktijk

De BètaBreak van woensdag 19 november gaat over abstract onderzoek. Op de bovenste etages van het Science Park krioelt het van de wiskundigen en theoretisch natuurkundigen: hoe vinden zij hun inspiratie? Laten ze zich leiden door de toepassing, of door de schoonheid van hun formules? En is er wel altijd een maatschappelijk doel gediend? Jan Wiegerinck, directeur van het Korteweg-De Vries Insituut voor wiskunde weet hier meer van.

Soms lijken in de natuurkunde de “theoreten” lijnrecht tegenover de “experimentatoren” te staan: de ene groep draait aan de knoppen van de grote machines, maar zou er eigenlijk niets van snappen, de andere groep zit ergens op een zolderkamertje formules op te schrijven, maar is elk contact met de realiteit verloren. Wim van Saarloos, directeur van de Stichting Fundamenteel Onderzoek der Materie (FOM), heeft een beetje van beide onder zich. Wat denkt hij van deze dichotomie: liggen theorie en praktijk echt zo ver uit elkaar?

Shanna Haaker, pas gepromoveerd op het Quantum Hall effect, is de oprichtster van de Amsterdamse Nerd Nite. Lukt het daar om ingewikkelde theorieën aan het grote publiek
uit te leggen? We gaan het horen!

Categorieën
Natuurkunde Overige

Het Weer

Woensdag 15 oktober om 12 uur gaat de BètaBreak over een erg alledaags verschijnsel: we gaan het hebben over het weer. Dagelijks kijken wij naar de weersverwachting op televisie, in de krant of op het internet. Achter deze ogenschijnlijk simpele voorspellingen zit een wereld vol beta-wetenschappers.

Dit begon al met natuurfilosoof Galileo die de eerste thermometer bouwde. De wiskundige Laplace dacht dat als we maar genoeg rekenkracht zouden hebben, we het weer oneindig vooruit zouden kunnen voorspellen. Helaas kwam aan dit idee een einde toen wiskundige Lorenz liet zien dat de atmosfeer chaotisch is.

Maar hoe zit het met de wetenschappers tegenwoordig? Hebben zij zich neergelegd bij de beperktheid van de weersvoorspelling? Of blijven zij de grenzen verplaatsen? En hoe komt de tegenwoordige weersvoorspelling eigenlijk tot stand? Wat is de wetenschap achter weermodellen? En hoe komt het dat elke bron net een andere weersvoorspelling geeft?

Categorieën
English language edition Geneeskunde Politiek & Maatschappij

Ebola — Fears & Facts

Deze zomer is in westelijk Afrika ebola uitgebroken, en erger dan ooit tevoren. De virusziekte heeft inmiddels duizenden levens geëist. In de eerste BètaBreak van het nieuwe jaar gaan we na hoe deze ramp, die nog dagelijks groter wordt, eigenlijk kon ontstaan en waarom er relatief ineffectieve bestrijding en weinig westerse aandacht voor is.

Aan tropenarts Martin Grobusch (AMC) vragen we wat ebola eigenlijk is. Hoe verspreidt het virus zich? Hoe dodelijk is het? Hebben we hier ook te vrezen? Antropoloog Vinh-Kim Nguyen (UvA – FMG) legt uit hoe de lokale sociale dynamiek invloed heeft op de epidemie. En wat zouden wij kunnen bijdragen aan de bestrijding? Met mediawetenschapper Peter Vasterman (UvA – FGw) gaan we na hoe westerse media omgaan met deze uitbraak, en hoe dat verschilt met SARS of de Mexicaanse griep. Hebben films als Outbreak en Pandemic ons overdreven bang gemaakt, of hebben we te weinig aandacht voor de enorme ramp in Afrika?